jueves, junio 13

¿Por qué debería importarle a Putin que su máquina de propaganda se haya averiado?

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Expresado por inteligencia artificial.

Vladimir Putin tenía un control férreo sobre la cosmovisión rusa. Entonces Yevgeny Prigozhin rompió esa fachada en pedazos.

Tras el levantamiento fallido del jefe del Grupo Wagner, Putin y sus propagandistas (locutores nacionales, políticos de alto perfil y personas influyentes en las redes sociales) se han esforzado por explicar cómo Prigozhin, un héroe ruso arquetípico, se transformó repentinamente en el traidor más notorio del país. .

Cinco funcionarios de seguridad occidentales, casi todos los cuales hablaron en privado para discutir temas delicados, le dijeron a POLITICO que Putin todavía tenía básicamente el control incluso cuando el motín había puesto a prueba su autoridad.

Pero la incapacidad del líder ruso para dominar la percepción pública de lo ocurrido durante la última semana ha puesto de manifiesto una posible fragilidad dentro de su liderazgo, según dos de estos funcionarios. Putin y sus propagandistas no reaccionaron rápidamente cuando Prigozhin lanzó su dramática insurrección y en los días siguientes sus mensajes pasaron de un silencio ensordecedor a afirmar que todo era una conspiración occidental.

«Ciertamente es una de las situaciones más desafiantes, o incluso la más desafiante, que Putin ha tenido que enfrentar», dijo Jakub Kalenský, subdirector del Centro Europeo de Excelencia para Contrarrestar las Amenazas Híbridas, una organización conjunta de la OTAN y la UE que monitorea las amenazas. campañas de influencia respaldadas por el estado. «También será un desafío en el espacio de la información. El propio Prigozhin controlaba una parte bastante importante de su maquinaria de propaganda», agregó. «Ahora, tenemos diferentes ramas de la maquinaria de propaganda controlada por diferentes personas».

Mientras las tropas de Wagner se dirigían hacia Moscú el fin de semana pasado, los medios estatales -donde tres cuartas partes de los rusos todavía reciben la mayoría de las noticias- inicialmente restaron importancia al motín. Uno incluso emitió un documental sobre Silvio Berlusconi, el ahora fallecido líder italiano, mientras se desarrollaba el levantamiento.

Al mismo tiempo, los usuarios influyentes de Telegram, la plataforma de redes sociales favorita de los rusoparlantes, estaban divididos sobre cómo retratar los eventos. Una minoría vocal, algunos con cientos de miles de seguidores, se han puesto del lado de las críticas de Prigozhin a los líderes militares de Rusia, incluso cuando dejó en claro que no estaban atacando a Putin.

Y una vez que pasó la crisis, con el jefe Wagner en camino al exilio en Bielorrusia, los locutores respaldados por el Kremlin intentaron tejer la rebelión en narrativas seculares de que cualquier ataque a Rusia debe estar vinculado a la agresión occidental.

El propio Prigozhin fue una figura clave en la maquinaria propagandística de Putin. Sus seguidores en Telegram suman casi 1,4 millones de personas. Los grupos asociados con el líder mercenario siguen siendo un foco en las campañas mundiales de influencia en línea de Rusia, mientras que las autoridades estadounidenses lo vincularon con la interferencia en las elecciones presidenciales estadounidenses de 2016.

El estatus de Prigozhin como el hombre fuerte arquetípico ha dificultado que el Kremlin lo acuse de ser un traidor a Rusia.

En Telegram, donde los influencers centrados en la invasión rusa de Ucrania se han convertido en celebridades nacionales, una vez que los grupos activos se han vuelto inquietantemente silenciosos mientras los usuarios luchaban por descifrar quién ganaría, según Eto Buziashvili, investigador asociado en Digital Forensic Atlantic Council Research Lab, que rastrea a los rusos. -hablando de las redes sociales.

Muchos de estos canales de Telegram de alto perfil criticaron abiertamente a los líderes militares de Rusia durante la invasión de Ucrania y respaldaron regularmente las críticas de Prigozhin sobre cómo se llevó a cabo la guerra.

El mismo Prigozhin fue una figura clave en la maquinaria propagandística de Putin | Foto de la piscina de Sergei Ilnitsky/AFP vía Getty Images

Sin embargo, una vez que la marcha del líder mercenario sobre Moscú se desvaneció, muchos de estos Los usuarios de las redes sociales no atacaron abiertamente a Prigozhin, sino que pidieron la paz entre los rusos, mientras continuaban criticando la estrategia militar del Kremlin en Ucrania. Las cuentas de Telegram en idioma ruso han instado a las fuerzas del Grupo Wagner y al ejército ruso a no recurrir a una guerra civil abierta. «Básicamente, todos dijeron ‘simplemente no lo hagas'», agregó Buziashvili.

En los días posteriores al levantamiento fallido, los medios nacionales cambiaron de marcha para llamar a la unidad, retratando a Putin en eventos diarios, incluidos, el jueves, en una conferencia textil local – para mostrar que el país había avanzado. Incluso las emisoras internacionales del estado, que desplegaron una estrategia de desinformación más agresiva, rápidamente intentaron vincular el fallido motín con la OTAN.

Para Bret Schafer, jefe del equipo de manejo de inteligencia de la Alianza para Asegurar la Democracia, la respuesta confusa a la rebelión de Prigozhin recuerda los primeros días de la invasión rusa de Ucrania. el año pasado.

En febrero de 2022, la industria de la desinformación del Kremlin también fue tomada por sorpresa, especialmente porque Putin se había negado rotundamente a la acción militar, incluso horas antes de que sus tropas invadieran. Las operaciones de influencia rusa a menudo se desarrollan durante meses, si no años, y luchan por hacer la transición a nuevas narrativas cuando necesitan hacerlo casi de la noche a la mañana.

«A Rusia le va bien en las campañas de propaganda porque tiene muchos tentáculos», dijo Schafer. «Pero no responde particularmente bien en momentos de confusión donde hay falta de claridad sobre lo que está pasando».